La bella principessa è un falso

La bella principessa da sempre attribuita a Leonardo da Vinci non sarebbe altro che un falso? 

E' quello che ha affermato nel Dicembre 2015, Shaun Greenhalgh, inglese del 1960, considerato uno dei più grandi falsari del mondo. E' un profondo conoscitore delle opere d'arte e possiede una notevole capacità ritrattistica di copiatura,a tal punto da aver ingannato i migliori musei del mondo convinti di aver esposto opere assolutamente originali di artisti del '400 e del '500. Non ultimo in questo elenco di musei e gallerie prestigiose, si trova anche una galleria di Manchester.  I falsi di Shaun Greenhalgh comprendevano sia il mondo antico che quello moderno. Questi includono rilievi assiri, dipinti di Thomas Moran e una scultura di Barbara Hepworth.


Chi è davvero  Shaun Greenhalgh?

Shaun Greenhalgh nasce in Inghilterra nel 1960 e inizia a lavorare come falegname d'arte specializzandosi nel tempo sia nel restauro che nelle tecniche più raffinate di decorazione anche in foglia d'oro. E' riuscito a coinvolgere la sua famiglia, compreso suo fratello, nell'intraprendere "la carriera di falsificazione" secondo le sue indicazioni dettate dalla sua esperienza. 

Scotland Yard ha descritto la sua famiglia come "forse la squadra di falsificazione più eterogenea del mondo". 

Ha venduto con successo i suoi falsi a livello internazionale a musei, case d'asta e acquirenti privati, accumulando quasi 1 milione di sterline, traendo inganno decine noti critici ed esperti d'arte che si erano pronunciati sulla assoluta autenticità delle sue opere.


L' unità di arte e antichità della Metropolitan Police di Scotland Yard ha costruito un modello di replica del capanno in cui sono state create le "opere" ed etichettato Greenhalgh "il più vario falsificatore d'arte conosciuto nella storia", riconoscendone comunque le assolute qualità. 

Nell'arco di tempo durato quasi 17 anni, Greenhalgh ha creato opere d'arte false che gli hanno consentito di incassare oltre 1.000.000 di sterline, ma c'è chi afferma che il suo patrimonio creato grazie alla sua attività di vendita internazionale attraverso canali a tutt'oggi segreti, si aggiri intorno ai 20 milioni di sterline.

Ad oggi Shaun Greenhalgh è considerato unanimemente, anche dagli addetti ai lavori, il più grande artista del falso artistico e storico del mondo. 


1989

Reliquiario di Eadred 

Una piccola nave d'argento del X secolo, contenente una reliquia della vera croce di Gerusalemme. George Greenhalgh si presentò "gocciolante" all'Università di Manchester, affermando di averlo trovato in una terrazza sul fiume, a Preston. La nave determinata dall'università era un falso; ma incerto sul legno. Lo ho acquistato per £. 100. L'argomento di una tesi accademica. 


1990

Samuel Peploe still life painting 

Presumibilmente ereditato dal nonno di Olive, venduto per £. 20.000. Tuttavia, la vernice ha iniziato a sfaldarsi e l'acquirente ha annullato il controllo. Scotland Yard non è riuscito a fare un arresto al momento a causa di "restrizioni organizzative". 


1992 

Risley Park Lanx 

Una lastra d'argento romana acquistata per 100.000 sterline da acquirenti privati ​​e donata al British Museum, che la riproduceva come vera replica.  Schizzo di Thomas Moran e acquerello acquisiti dal Bolton Museum. "Il primo era un dono dato dai Greenhalgh, il secondo è stato acquistato per £. 10.000.

I Greenhalgh (anche i genitori collaboravano alle falsificazioni) e fondevano autentiche monete romane per creare un Rizley Park Lanx forgiato, una piastra di servizio romana descritta dettagliatamente da William Stuckley. Il mondo dell'arte lo accettò provvisoriamente come un originale, e la lanx fu venduta all'asta per 100.000 sterline, prima di essere donata al British Museum.


1994 

Il Fauno. Una scultura in ceramica di Paul Gauguin . 

Autenticato dal Wildenstein Institute , venduto all'asta Sothebys nel 1994 per £. 20.700 a rivenditori privati ​​londinesi, Howie & Pillar. Comprato dall'Istituto d'arte di Chicago nel 1997 per $ 125.000. In esposizione fino a ottobre 2007. 


1995 

Anello anglosassone. Ho cercato di venderlo attraverso Phillips Auctioneers; determinato dal British Museum per essere un falso. 

24 schizzi di Thomas Moran venduti a New York. 

La polizia crede fino a 40, vale la pena fino a £. 10.000, sono stati creati da Greenhalgh, sei o sette dei quali sono dispersi. Affermò che a ciascuno bastarono trenta minuti per forgiare e che un ex sindaco di Bolton li aveva consegnati a un suo antenato che lavorava come sindaco per il sindaco. LS Lowry. The Meeting House (un pastello, uno di una "serie di dipinti").


1999

Due ornamenti romani dorati.

George Greenhalgh li ritirò da Christie's quando la casa d'aste volle fare un'analisi scientifica su di loro. Scultura d'oca di Barbara Hepworth . Solo una fotografia conosciuta per esistere, prima che l'oggetto fosse perso alla fine degli anni '20.

I Greenhalgh hanno affermato che è stato donato alla famiglia "dal curatore di un museo di Leeds" negli anni '50. Il valore è di circa £. 200.000, successivamente è stato venduto all'Henry Moore Institute di Leeds per £. 3.000.Opera di Otto Dix .


Paul Gauguin, un vaso.

Un antico perone celtico (o spilla ]Orazio Greenough.


Busto di Thomas Jefferson, 

venduto a Sotheby's per £. 48.000.  


Thomas Chatterton Henry Moore. 

Una testa di pietra scolpita da Henry Moore, che Greenhalgh Snr ha cercato di convincere la Tate Modern, Londra, a comprare, sostenendo di averlo ottenuto tramite sua nonna.


2003

Amarna Princess

Una statuetta. In famiglia da "cento anni". Autenticato dal British Museum e da Sothebys, acquistato dal Bolton Museum per £. 440.000, è stato esposto per tre anni. Un raid della polizia nella casa di Greenhalgh ha scoperto altre due copie.


2005

Tre rilievi in ​​marmo assiro di Ninive

Erano datate dal British Museum intorno al 681 a.C., presumibilmente dal palazzo di Sennacherib, e pensavano valesse circa £. 250.000 a £. 300.000. Ma allertati da Bonhams, le loro discrepanze furono rivelate e la falsificazione esposta.


2007

Greenhalgh viene condannato, dopo un processo tra i più controversi del regno Unito in quanto era riuscito a convincere della veridicità delle sue opere stimati esperti, viene condannato ad una pena detentiva di 4 anni.


2009

La loro storia di fakery è stata ampiamente riportata dalla stampa e la BBC l'ha drammatizzata nel 2009 con uno spettacolo chiamato The Antiques Rogues Show.


2010, gennaio

Il Victoria and Albert Museum di Londra in collaborazione con Scotland Yard ha organizzato La mostra, Investigation of Fakes and Forgeries del Metropolitan Police Service, dedicata proprio al genio della falsificazione Shaun Greenhalgh e rivelerà alcune delle tecniche utilizzate dalla polizia per individuare i falsi e levarsi totalmente dall'imbarazzo.


La bella principessa di Leonardo l'ha fatta davvero lui?

Questo è quello che ha affermato nel dicembre 2015.


In poche righe, l'uomo spiega la tecnica utilizzata per realizzare il dipinto: 

"Ho preso una pergamena del 1587 e l'ho disegnata ruotandola di 90 gradi, per imitare l'arte mancina di Leonardo Da Vinci". L'inchiostro sarebbe stato ottenuto facendo bollire della linfa di un albero d'acacia con escrescenze di quercia. Al suo fianco, non ci sarebbe stata Bianca Sforza, la protagonista dell'opera, ma un'ex cassiera di un supermercato inglese, che tra l'altro, spiega Greenhalgh: "Malgrado l'aria modesta, era una scocciatrice, autoritaria e piena di sé". 

Vittorio Sgarbi che scelse la Camera dei Deputati per presentare il suo libro dedicato a "La bella principessa" di Leonardo, ora chiede al falsario "la prova di averlo fatto". Si teme che la confessione del britannico sia una trovata pubblicitaria. Ma se così non fosse, il valore del dipinto sarebbe di gran lunga inferiore alla quotazione attuale: 150 milioni di euro.  


Shaun Greenhalgh e i suoi 120 falsi

44 falsi sono stati discussi durante il processo, e 120 erano noti per essere stati presentati a varie istituzioni. Tuttavia, dato che gli archivi bancari della famiglia sono stati estesi solo per un terzo del periodo in cui operavano, e l'alto livello di produttività di Shaun Greenhalgh, probabilmente ce ne sono molti altri. 

Durante il raid della polizia di Greenhalgh, la polizia ha scoperto molte materie prime e "decine di sculture, dipinti e artefatti, nascosti negli armadi, sotto il loro letto e nel capanno del giardino". 

 Infatti, "ci possono essere pochi dubbi sul fatto che ci siano ancora una serie di falsi che circolano all'interno del mercato dell'arte".



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